"Война” с эму

Первую мировую войну Австралия прошла в блоке Антанты, так как была колонией Великобритании. После войны около 5000 австралийских ветеранов получили от государства деньги и право обрабатывать землю на западе страны. Изначально было нелегко, но бывшие солдаты смогли приспособиться и в целом справлялись. Относительное спокойствие нарушилось Великой депрессией и нашествием мародеров, которые вторглись на западные фермы разоряя все на своем пути. Этими мародерами были птицы эму, которых на тот момент на западе страны было более 20000 особей. Эму разоряли посевы, уничтожали заборы и выпивали всю воду из источников. К октябрю 1932 вопрос с птицами встал особенно остро: фермеры готовились к уборке урожая, при этом угрожая отказом в поставках пшеницы. Бывшие солдаты попросили помощи у армии Австралии, а в частности у сэра Джорджа Пирса, который на тот момент был министром обороны Австралии. Официально «война» с эму должна была начаться 1 октября 1932 года, но из-за периодов осадков операция была отложена на 1 месяц. Первая атака на «армию» эму проходила со 2 ноября по 8 ноября 1932 года. 2 ноября двое солдат седьмой тяжёлой батареи Королевских Австралийских сил артиллерии и майор Мередит прибыли на место, где были замечены 50 эму. Майор Мередит, командующий солдатами, приказал фермерам обойти и напугать эму, чтобы они побежали прямо к солдатам, вооруженными двумя пулеметам Льюиса. В итоге эму оказались умнее и побежали совершенно в другую сторону. Майор приказал открыть огонь, но пулеметы оказались недостаточно эффективными на такой большой дистанции, поэтому у эму были очень низкие потери. 4 ноября солдаты решили изменить стратегию и напасть из засады: когда около 1000 эму двинулись к источнику воды солдаты открыли по противнику огонь. Казалось операция должна была быть удачной, но после убийства около 12 эму, один из пулеметов вышел из строя, что дало время уйти остальным эму. После негативного освещения событий в местных газетах, Джордж Пирс отозвал военнослужащих с пулемётами 8 ноября 1932 года. Вторая атака на «армию» эму проходила с 13 ноября по 10 декабря 1932 года. Из-за протестов фермеров Джорджу Пирсу пришлось возобновить действие отряда. Это решение пришлось защищать в сенате. Хоть армия и согласилась предоставить оружие фермерам Западной Австралии в надежде на то, что они смогут помочь в войне против эму, майор Мередит был вновь отправлен на «поле боя» из-за отсутствия опытных пулеметчиков, которым можно было бы поручить такое задание. За 27 дней непрерывной «войны» с эму пулеметчикам и майору Мередиту удалось убить 987 особей, а также ранить примерно 2500 особей, при этом тратя более 10 пуль на убийство одной птицы. «Война» с эму не решила проблем с ними. Фермеры региона не раз после этого просили военной помощи, но их просьбы отклонялись правительством. Вместо этого правительство ввело систему с наградами за самостоятельное уничтожение эму, которая оказалась крайне эффективной: за 6 месяцев в 1934 году фермеры получили около 57 тысяч поощрений.