Война против эму

Испокон веков человек постоянно воюет. История человечества пропитана войнами и конфликтами. И сейчас я бы хотел рассказать вам об одной из самых кровавых войн. Войне, унесшей множество жизней, оставив вдовами жён, а детей сиротами. Ноябрь 1932, абсолютно ничего не подозревающие австралийские фермеры, спокойно работали в полях пшеницы. Но внезапно, словно цунами, на поля пшеницы обрушилась как десятитысячная армия эму, мигрирующих из центра Австралии. Фермеры отчаянно пытались сражаться за свой урожай, однако так и не смогли остановить лавину. Поэтому они решили отправить депутацию в правительство с просьбой о помощи. Правительство, внемля просьбам своего народа, согласилось помочь, выделив на борьбу с пернатыми целых два пулемёта с несколькими солдатами в придачу. Командование операцией поручили майору австралийской армии Мередиту из седьмой тяжёлой артиллерийской батареи. 2 ноября отряд прибыл в Кэмпион, где были замечены около 50 эму. Поскольку птицы были вне досягаемости пулемётов, местные поселенцы попытались завлечь стаю эму в засаду, Однако противник был не так прост. Эму – это вам не бабушкины курицы, которых можно спокойно гонять по двору, вооружившись одной палкой. Они обладали тактическим мышлением и при попытке завлечения их в западню, бежали, разделившись на мелкие группы. Из-за прыткости целей, пулемётчики не могли даже нормально прицелится в птиц.Хотя, некоторое количество страусов было всё же убито. Осознав свои ошибки и поняв превосходство противника в скорости и прыткости, Мередит решил поменять тактику боя. Следующая засада была устроена около местной дамбы, где было замечено около 1000 птиц. На этот раз было принято решение: выждать, пока ничего не подозревающие птицы подойдут на достаточное расстояние для стрельбы по ним. Но словно сама природа была против человека. Убив всего десяток птиц, пулемёт сломался, а остальным птицам удалось убежать. В следующие дни Мередит решил двигаться дальше на Юг. Считалось, что там птицы более привычны к человеку, поэтому могут подпустить солдат к себе поближе. Так же способ умерщвления птиц потерпел сильнейшие измения, пулемёт был установлен на грузовик. И, казалось бы, проще некуда. Сиди себе в удобном кузове и играй в тир, отстреливая перепуганных птиц. Однако грузовику не хватало мощности, чтобы угнаться за эму. Да и к тому же дорожная тряска значительно мешала прицеливанию. В конечном итоге по подсчётам количество убитых птиц колебалось от 50 до 500 штук, что абсолютно не удовлетворяло правительство и фермеров. 8 ноября состоялось обсуждение операции. Было принято решение об прекращении отстрела птиц. Бравый отряд Медерита был с позором распущен. По сути первый этап войны был завершён победой страусов. Но несмотря на это, потери со стороны людей, как не странно, отсутствовали. Страусы продолжали буйствовать, поедая пшеницу и разрушая заборы фермеров. Положение усугубила засуха, которая привела ещё несколько тысяч птиц. Фермеры снова начали оправлять письма с просьбой о помощи. Нескончаемый поток бумаги вынудил правительство начать второй этап войны. И снова бравый отряд Мередита вернулся в бой(вообще, главной причиной, по которой “команду” Мередита отправили “на поле боя” повторно, служил тот факт, что в стране просто не было опытных пулемётчиков). И вот, 13 ноября 1932 года, состоялась грандиозная битва. Смелым солдатам огромными усилиями удалось одержать победу в сражении, убив около 40 птиц. А ко 2-му декабря количество птиц убиваемых в неделю возросло до 100 голов. 10 декабря Мередит был отозван и в своём докладе он торжественно утверждал об убийстве 986 эму (интересно, откуда такая точная цифра). Помимо этого, Мередит писал и об 2500 птицах, скончавшихся от ранений. Но в целом, массовое истребление страусов не дало значимого эффекта. Война окончилась безоговорочной победой эму. Но стоило государству ввести поощрения фермерам за убийства эму, как их жалобы сразу же прекратились. И неожиданно ситуация пошла на поправку. Буквально за шесть месяцев фермерами было убито около 57 тысяч пернатых. А это гораздо больше, чем погибло во время всей “войны”.

Соколовский Н.