Мёртвые души

Коллежский советник Павел Иванович Чичиков приезжает в небольшой губернский город НН. Гость посещает многих представителей городка от слуги в трактире до инспектора больницы, от влиятельных помещиков до губернатора, и со всеми управляется обходительно и вежливо. Павлу Ивановичу интересно всё: что происходит в городе, какие ходили болезни, каковы доходы и на что они растрачиваются. О самом же Чичикове известно не многое, вроде как он многое пережил за свою жизнь, нажил не мало неприятелей, которые даже претендовали на его жизнь, туманные и отрывочные знания горожан о новом господине, в прочем это не мешает ему сблизиться с Собакевичем и Маниловым, знатными помещиками. Его приглашают на обеды и на званые ужины, он делит стол с полицмейстером и навещает вице-губернатора, прокурора и председателя палаты. Вскоре Чичиков отправляется в Маниловку, загородное поместье богача Манилова. Ласковый хозяин заслуживает отдельного описания, обладая ничем не примечательной внешностью и характером он бывает чересчур приторен, а также не обременён странностями и причудами. Визит гостя он сравнивает с именинами сердца и майским днём, и приглашает Павла Ивановича за стол. Чичиков рассказывает зачем на самом деле явился сюда, оказывается, он хочет приобрести так называемые мёртвые души, то есть крестьян, которые умерли, но этот факт ещё не был отмечен в бумагах. Манилов нерешительностен, но вскоре создает выгоду сделки и решается на неё. Окрыленный успехом герой отправляется к Собакевичу с той же целью, но Кучер Силифан после беседы со слугами Манилова летает в облаках, разговаривает с любимыми конями и пропускает нужный поворот к имению. Начинается дождь, наступает непогода и барин летит с грохотом в грязь, чтобы не провести ночь на улице приезжие заходят к Настасье Петровне Коробочке, это ещё одна помещица с тяжелым и вредным характером, но и у неё предприимчивы Чичиков решается сторговать мертвые души, в итоге старуха соглашается, жалея лишь, что не продала своих умерших крестьян подороже. Следующим Чичиков встречает Ноздрёва, последним возвращается с ярмарки вместе с зятем, оказывается Ноздрёв проиграл всё, вплоть до цепочки и часов. Чичиков предполагает, что это простофиля и любитель азартных игр, чуть ли не за даром отдаст мертвые души, но Ноздрёв умелец попадать в разные ситуации, угощает Чичикова простым обедом с разнообразием алкогольных напитков, отказывает скупщику мертвых крестьян, Ноздрёв пытается на них карты, но Чичиков отказывается и всё-таки игра на крестьян состоится, это шашки, в которых Ноздрёв хитрит, Чичиков оставляет своего оппонента и продолжает путь к Собакевичу, периодически посматривая на прелестную барышню 16 лет и рассуждает о семейной жизни. Собакевич человек основательный и во всём ищущий выгоду, его поместье такое же крепкое, как и хозяин, впечатляет нашего героя, но что самое интересное: Собакевич собирается продать мертвые души ещё до того, как Павел Иванович предлагает ему сделку, странность предмета его не пугает, а вот цена волнует. Собакевич рекламирует каждого умершего крепостного, рассказывая о его качествах и преимуществах и совсем не обращая внимания на то, что они ушли из жизни. За каждого крестьянина талантливый торговец получает задаток, Чичиков продолжает путь и на сей раз отправляется к Плюшкину, которого сперва принимает за нищего, ранее в имени Плюшкина кипела жизнь, а теперь он живет отшельником. Плюшкин зажат и скован, но предложение Чичикова принимает и даже предлагает ему отведать чая с сухарями. Объезд территории городка НН и его окрестности завершён. Чичикову остается лишь подсчитать приобретенных крепостных и оформить бумаги в гражданской палате. Он заявляет, что купил крестьян на вывод в Херсонскую губернию. Вместе с председателем и помещиком он обсуждает сильные стороны каждого из работников, а если председатель вдруг вспоминает, что тот или иной крестьянин вроде как умер, то помещики заверяют, что все живы, здоровы и даже стали здоровее прежнего и рассказывают придуманные истории из быта мертвых душ. Закрепляет сделку отец и благотворитель в городе. Полицмейстер, выпив шампанского, сел уговаривая Чичикова не покидать город, а присмотреть здесь невесту. Теперь о Павле Ивановиче говорит весь город, богатый жених миллионщик. Все дамы мечтают заполучить его на балу у губернатора заветный жених получает любовное послание. Лучшие из барышень добиваются его внимания и даже ссорятся из-за Чичикова, всех претенденток на сердце и состояние героя затмевают губернаторше и её дочь. Оказывается это та самая молодая девушка, которой он любовался на дороге при покупке мертвых душ. Позабыв обо всех, он беседует с ней, но женское общество не любит не пренебрежительного общения и вскоре Чичиков попадает в немилость, более того на бал приезжает пьяный Ноздрев и во всеуслышание спрашивает главного кавалера, много ли мертвых душ он наторговал? Публика смущена, Чичиков сбит с толку, он теряется в танце, ему не удается ужин и уезжает с бала расстроенным и обиженным. Нет покоя и боязливой скупой помещице Коробочке, которой всё время кажется, что дёшево продала умерших крепостных. Она приезжает в город, чтобы узнать почем нынче мертвые души, рассказав о случившимся, она делает историю Чичикова городской новостью. Теперь все обсуждают произошедшее при чем каждый приукрашивает историю. К делу о мертвых душах добавляются и другие криминальные события, вдруг вспоминаются фальшивые ассигнации, появившиеся в губернии, сбежавший от суда преступник и другие нюансы. У народов возникает подозрение, кто такой Чичиков. Каждый понимает, что ничего не знают о приезжем, все строят версии Павла Ивановича, говорят даже, что это переодетый Наполеон. Люди пытаются поговорить с Маниловым, Собакевичем, Коробочкой и Ноздрёвым. Но их рассказы путают лишь ситуацию. Всех новостей не выдерживает прокурор и умирает. Пока в городе шумиха, Чичиков болеет в своём гостиничном номере. Он удивлен, что его никто не навещает, а выздоровев он отправляется к губернатору и здесь его не принимают. Обескураженный Чичиков, бывший любимчик публики, идёт к другим знакомым, но везде его сторонятся, осознав, что ситуация накаляется Павел Иванович решается уехать из города, но при выезде его тормозит похоронная процессия и его видит всё общество, где только, как не на похоронах о судьбе России и ценности человеческой жизни.