Агульнапрынятая гістарычная перыядызацыя гісторыі культуры

Першабытная культура (да 4 тыс. Да н.э.); Культура Старажытнага свету (4 тыс. Да н.э. - V ст. Н.э.); Культура Сярэдніх вякоў (V - XVI стст.); Культура Адраджэння або Рэнесансу (XVI - XVII стст.); Культура Новага Часу (к. XVII - XIX стст.); Культура Найноўшага Часу (к. XIX - цяпер. Час). Сучаснае паняцце «культуры» як цывілізацыі ў асноўным сфарміравалася ў XVIII - пачатку XIX стагоддзяў у Заходняй Еўропе. У далейшым гэта паняцце, з аднаго боку, стала ўключаць адрозненні паміж рознымі групамі людзей у самой Еўропе, а з другога боку - адрозненні паміж метраполіямі і іх калоніямі па ўсім свеце. Адсюль тое, што ў дадзеным выпадку паняцце «культуры» з'яўляецца эквівалентам «цывілізацыі», гэта значыць антыподам паняцця "прырода". Выкарыстоўваючы такое вызначэнне, можна з лёгкасцю класіфікаваць асобных людзей і нават цэлыя краіны па ўзроўні цывілізаванасьці. Асобныя аўтары нават вызначаюць культуру проста як «усё лепшае ў свеце, што было створана і сказана» (Мэцью Арнольд), а ўсё, што не трапляе ў гэта вызначэнне, - хаос і анархія. З гэтага пункту гледжання, культура цесна звязана з сацыяльным развіццём і прагрэсам у грамадстве. Арнольд паслядоўна выкарыстоўвае сваё вызначэнне: «... культура з'яўляецца вынікам пастаяннага ўдасканалення, вынікаючага з працэсаў атрымання ведаў пра ўсё, што нас тычыцца, яе складае ўсё лепшае, што было сказана і намеры» (Арнольд, 1882). На практыцы, паняцце культуры ставіцца да ўсіх лепшым вырабам і учынкаў, у тым ліку ў галіне мастацтва і класічнай музыкі. З гэтага пункту гледжання, у паняцце «культурны» трапляюць людзі, якім-небудзь чынам звязаныя з гэтымі абласцямі. Пры гэтым людзі, якія маюць дачыненне да класічнай музыкі, знаходзяцца па вызначэнні на больш высокім узроўні, чым аматары рэпу з рабочых кварталаў або вядучыя традыцыйны лад жыцця абарыгены Аўстраліі. Аднак у рамках такога светапогляду, існуе сваю хаду - дзе менш «культурныя» людзі разглядаюцца, шмат у чым, як больш «натуральныя», а «высокай» культуры прыпісваецца падаўленне «чалавечай прыроды». Такі пункт гледжання сустракаецца ў працах многіх аўтараў ўжо пачынаючы з XVIII-га стагоддзя. Яны, напрыклад, падкрэсліваюць, што народная музыка (як створаная простымі людзьмі) больш сумленна выказвае натуральны лад жыцця, у той час як класічная музыка выглядае павярхоўнай і дэкадэнцкі. Вынікаючы такога меркавання, людзі за межамі «заходняй цывілізацыі» - «высакародныя дзікуны», ня сапсаваныя капіталізмам Захаду. Сёння большасць даследчыкаў адпрэчваюць абедзве крайнасці. Яны не прымаюць як канцэпцыю «адзіна правільнай» культуры, так і поўнае проціпастаўленне яе прыродзе. У дадзеным выпадку прызнаецца, што «неэлитарное» можа валодаць гэтак жа высокай культурай, што і «элітарнае», а «незаходніх» жыхары могуць быць гэтак жа культурнымі, проста іх культура выяўляецца іншымі спосабамі. Аднак у дадзенай канцэпцыі праводзіцца адрозненне паміж «высокай» культурай як культурай элітаў і «масавай» культурай, якая разумее тавары і творы, накіраваныя на патрэбы простых людзей. Варта таксама адзначыць, што ў некаторых працах абодва выгляду культуры, «высокая» і «нізкая», ставяцца проста да розных субкультуру. Цывілізацыя супрацьпастаўляецца культуры як змянялі яе этап развіцця, дзе не запатрабаваны творчы патэнцыял асобнай асобы і вяршэнствуюць з'яўляецца мёртвы, бесчалавечны Тэхніцызм.